Marvel.AI幫名人合成語音,讓他們躺著也掙錢

近日美國一家人工智能公司Veritone推出了一款名叫Marvel.AI的聲音平台,為名人提供聲音克隆服務。

公司總裁Ryan Steelberg說:“對於名人而言,除了使用個人形象的廣告代言,他們的聲音也是工作業務的一部分,但通常名人們的時間比較緊張,沒有足夠的時間去演播室錄音”。所以,Veritone公司就推出了這項服務,幫助名人們生成他們聲音的深層複製品(deepfakes of their voices),並在需要的時候使用。

一、Marvel.AI兩種服務模式:可自助,可個性化定制

隨著機器學習技術的發展,多家大型科技公司提供現成的文本轉語音的模型。但機器語音太過生硬,為了製作出精品的人聲語音系統,Veritone作為世界首個人工智能操作系統aiWare的創建者,最近搭建了Marvel.AI語音平台,該平台可以製作合成語音,讓內容創作者、名人等用戶生成他們聲音的複製品,以達到難辨真偽的人聲效果,用於電台、有聲讀物或是其他平台的應用。

對用戶而言,Marvel.AI將提供兩種服務。

第一種是自助服務模式,人們可以從原有的聲音目錄中選擇自己的喜歡的模型,然後根據需要創建語音。這種模式類似於亞馬遜和微軟等公司之前提供的變音服務。

第二種是個性化製定模式,客戶只需要提交自己的聲音數據。之後,Veritone本著“一切為了顧客服務”的原則,為他們創建一個克隆的語音模型,並保存在公司的系統中。只要客戶有需求,就能立刻把模型調出開始復制使用。Marvel.AI還將搭建一個市場,為那些有潛在需求的客戶,提供多樣化的聲音模型選擇,但目前其定價不明確。

Steelberg堅信,對這此類服務市場是有需求的,他們已經準備好商業化應用了。

二、為名人省時省力,但存在信用風險

Veritone雖然自稱是一家“人工智能公司”,但其大部分收入來自廣告和內容授權。該公司有個Veritone Licensing部門,對包括CBS和CNN等在內的廣播公司,以及NCAA和美國網球公開賽等體育組織擁有的視頻檔案進行授權。

Ryan Steelberg說聲稱,與那些專注於人工智能技術的初創公司相比,Veritone在授權和廣告方面的經驗將賦予其優勢。但這對廣告商和讚助商來說,無疑是非常耗錢又費時的項目。畢竟,名人都是靠自身形象、聲音來引流的,但當大眾粉絲們發現,自己的偶像或是崇拜者連聲音都是合成的,那之後還會消費其代言的產品嗎?

三、克服機械音、提高安全度是Veritone的發展重點

近年來,在廣告領域,語音合成技術被廣泛應用。在這波語音創作洪流中,Veritone平台的發展取決於合成人聲的真實性。它是否能帶動大眾的情緒,聲音聽起來要像是人類發出的,而不是機器。

此外,對於這項技術,在社會上也存在諸多爭議。由於Marvel.AI可以創建任何音頻模型,這就給個人隱私洩露和音頻濫用問題的出現​​提供了可能。例如之前出現的不法之徒,利用語音合成來進行電話詐騙的案例,讓語音克隆服務的安全度遭到質疑。

Steelberg也曾提到,通過複製音頻檔案,該項技術能夠讓已經逝世人的聲音“復活”。從技術層面上看,這是一項不錯的創新技術;但從道德角度上看,這確實有點讓人感到毛骨悚然。比如通過人工智能複活英國戴安娜王妃的語音,用於商品代言,消費者們會買單嗎?

結語:智能語音發展的同時,也要保障用戶安全

在全面進入數字化的時代,智能語音服務是未來的發展趨勢,從智能語音客服到廣告行業的人聲合成語音,都有著潛在的發展市場。

但在研發克隆語音服務的同時,負責技術開發的科技公司,應更加重視服務帶來的用戶隱私和安全問題。在智能語音行業,各大科技企業使該技術商業化的同時,需不斷地規範市場化運作,保障用戶權益。

ZigBee聯盟正式更名CSA,新標準matter已在測試!

5月12日,Zigbee聯盟宣布正式更名為CSA(Connectivity Standards Alliance 連接標準聯盟),並聯合蘋果、Google、Amazon發布了安全可互操作的智慧家庭連網標準新標準——Matter。

在智能家居行業發展越來越迅速的背景之下,行業協議標準的製定也成為了一個難題。智能家居行業已經經歷了十年,面對新的浪潮,智能家居行業依然處在生態圈尚未打通,各自為營,沒有形成統一的互聯標準的局面。在這樣的行業環境下,萬物互聯只能停留在想法階段。此次Zigbee聯盟更名發布新標準Matter也是為了物聯網市場與產品的和諧簡化開發,不懈努力的推進開放互操作標準。

ZigBee

ZigBee是基於IEEE802.15.4標準的低功耗局域網協議。根據國際標準規定,ZigBee技術是一種短距離、低功耗的無線通信技術。這一名稱(又稱紫蜂協議)來源於蜜蜂的八字舞,由於蜜蜂(bee)是靠飛翔和“嗡嗡”(zig)地抖動翅膀的“舞蹈”來與同伴傳遞花粉所在方位信息,也就是說蜜蜂依靠這樣的方式構成了群體中的通信網絡。

特點是近距離、低複雜度、自組織、低功耗、低數據速率。主要適合用於自動控制和遠程控制領域,可以嵌入各種設備。

一、藍牙、WiFi與ZigBee

和WiFi、藍牙等一樣,ZigBee是一種通信協議,只不過每種通信協議都有各自的優缺點,現在大家熟知的無線智能家居品牌,大多采用的是ZigBee協議,而不管是WiFi、藍牙還是ZigBee協議,這些協議的標準制定都是由各自協議主要參與者企業組建的國際聯盟,比如WiFi有WiFi聯盟,藍牙有藍牙技術聯盟,ZigBee有ZigBee聯盟。

WiFi組網能力低,擴展空間受限制。目前,WiFi網絡的實際規模一般不超過16個設備,而普通家庭內開關、電燈、家電的數量已經遠遠超過16個了,基於WiFi技術的智慧家居系統可以連接的設備數量非常有限,未來發展空間受限。且無線網絡的安全性低、耗能高也是問題。

藍牙耗能低,但是穿牆能力弱,傳輸距離短,只適合小型的智能家居單品物件。近些年小米非常注重藍牙智能家居商品的研發。

而ZigBee以其低功耗、低延遲和安全性等優勢,成為了連接物聯設備的首選,從理論上來說,ZigBee的網絡節點數最高可達65000個!但ZigBee也有它的劣勢,安裝門檻高,擁有ZigBee技術的公司寥寥無幾。

但結合智能家居的產業發展來看,從智能單品到場景化定制已成為了一個行業趨勢,今年華為發布的全屋智能產品明碼標價(約100平方米)99999元、海爾智家推出空氣網、水聯網等智慧場景解決方案……由此可見,未來智能家居物聯網的連接將會要求更高的穩定性和更低的耗能,以滿足全屋生態的設備連接。基於ZigBee技術的物聯網將會得到更為長足的發展。

二、連接新標準——Matter

開放標準和開放對話對於提供消費者想要的優質體驗至關重要,而蓬勃發展的競爭性市場也使優質的產品成為可能。連接標準聯盟通過簡化和統一整個行業的技術標準,引導物聯網向前發展,也是推出新標準Matter產生的意圖。

Matter意味“物質”,是生命的基礎,也是物聯網的基礎。

Matter讓設備製造商可以更輕鬆地開發設備,確保它們與智能家居和語音服務兼容,例如亞馬遜Alexa,蘋果HomeKit的Siri,谷歌Assistant,三星SmartThings等。Matter標準協議的第一個規範版本將基於現有的網絡技術,包括以太網(802.3),Wi-Fi(802.11)和Thread(802.15.4),並且還可以應用低功耗藍牙簡化設備調試流程。目前新的標準還在測試階段。

三、Matter在做什麼?

讓物聯網更安全

標準與聯盟的認證框架和工具結合在一起,具有強大的實踐能力,可促進以下方面的發展——

越來越多的物聯網採用和整個物聯網價值鏈的增長;

聯盟成員的業務增長;

廣泛且不斷增長的用戶群提高了物聯網體驗的價值和樂趣;

賦權和參與開發者社區

連通性標準聯盟成員可以使用可操作的資產和工具,從而從根本上加速開發人員的項目交付。利用參考設計,規範和數據模型資產庫,開發人員可以快速入門進行產品開發的基礎構建塊,從而使他們可以專注於創新的產品設計。

產品可信度和通過認證的信任

迄今為止,該聯盟已進行了數千項認證, 聯盟認證可幫助設備製造商在沒有不必要的開發週期的情況下啟動產品,因為按照標准進行開發並獲得聯盟認證時,事情可以按規定進行。

聯盟在設計認證模型時會考慮我們成員的流程,讓認證簡單化。其中包括自動化,測試能力和易於集成。

目前新的標準還在測試階段。面對智能家居行業當前協議不統一,Matter給我們了一個良好的開端,期待不僅僅是Matter新標準的製定,還有其他的行業標準能夠加快完善,讓智能家居的小生態圈不斷融合。

另外,Matter不單單是針對智能家電行業而製定的網絡標準,而對於其他行業也同樣適用。CSA在官網提到“NASA的2021年火星飛行任務實際上使用了CSA的一項技術來實現恆心漫遊者與Ingenuity無人機之間的通信。如果聯盟技術致力於執行火星任務,我們認為我們的技術足夠強大,可以管理地球上的設備。”目前我們密切相關物聯網也許還局限於智能家居領域,但在未來還需突破行業,讓用戶行走在地球上的每個角落感受到物物相連的魅力。

“意念手寫”登Nature封面!碼字不用手,準確率99%

腦機接口(BCI)技術新進展又一次登上國際頂級期刊Nature的封面!

美國斯坦福大學研究人員首次破譯了與手寫書信相關的大腦活動,並結合人工智能(AI)算法,實現“意念”寫字。

這使得癱瘓患者只需腦補“手寫文字”,他所想的文本就會實時顯示在屏幕上。

在這項研究中,患者每分鐘可鍵入90個字符,接近同齡正常人使用智能手機時每分鐘115個字符的速度——是以前用這類腦機接口(BCI)研究打字記錄的2倍多,準確率更是高達99%以上。

這項堪稱腦機接口新里程碑的研究,登上了全球首屈一指的科學期刊Nature最新一期的封面。論文題目為《通過手寫進行高性能的腦對文本交流(High-performance brain-to-text communication via handwriting)》。

美國斯坦福大學霍華德·休斯醫學研究所(HHMI)的研究員Krishna Shenoy是這項研究的合著者,與斯坦福大學神經外科醫生Jaimie Henderson共同推進這項工作。

Shenoy認為,隨著技術的進一步發展,這項創新可能使癱瘓的人無需用手就能快速打字

一、聚焦手寫表達方式,解碼大腦神經活動信號

當受傷或疾病剝奪了一個人的移動能力時,走路、喝杯咖啡或者說一句話的大腦神經活動仍然存在。

研究人員可以利用這項活動,來幫助癱瘓患者或截肢患者恢復失去的能力。不過,具體的需求也因殘疾的性質而異。

有些失去雙手的人依然可以用語音識別軟件,而對於無法發聲的人,科學家們正開發其他方法來幫助他們與人交流

這一次,斯坦福研究人員將目光聚焦於經典的自我表達方式——手寫

近年來,本論文作者Shenoy的研究團隊解碼了與語音相關的神經活動,希望再現語音。比如他們曾在另一項研究中涉及一種方法,讓植入傳感器的患者“意念”移動計算機屏幕上的光標,選擇虛擬鍵盤上的字幕進行打字。通過這樣的方法,患者每分鐘可輸入大約40個字符,這是以前使用腦機接口打字的速度記錄。

但問題是,直接腦補人的“筆跡”是否可行?

Shenoy團隊中的一位神經學家Frank Willett想知道,能不能利用用筆在紙上寫字時引發的大腦信號,來找到讓人們交流更快的新方法。

二、區分不同字母活動信號,65歲癱瘓者也可正常打字

當下,該臨床試驗試驗正在測試腦機接口的安全性,腦機接口能將信息直接從參與者的大腦發送到計算機。

該實驗負責人是布朗大學麻省總醫院和普羅維登斯醫學中心的神經科醫生和神經科學家Leigh Hochberg,他將兩個微小的傳感器植入癱瘓者大腦控製手和手臂的部分,從而讓癱瘓者實現一些行動。例如,讓癱瘓者嘗試移動已癱瘓的手臂,從而在屏幕上完成移動機械臂或者光標的效果。

▲算法可追踪對象假想中筆的運行路徑 Continue reading

蘋果亞馬遜發起新連接標準!讓智能家居設備“跨服交流”

美國東部時間5月11日,包括蘋果、亞馬遜和谷歌等主要科技公司在內的連接標準聯盟(Connectivity Standards Alliance,CSA)宣布推出一個新的連接標準“Matter”。

這是一款專為智能家居設備設計的可互操作、安全的連接標準,能讓用戶通過蘋果Siri、亞馬遜Alexa等不同品牌和系統的智能助手對智能家居設備進行控制。

CSA是原先創建Zigbee標準低功耗局域網協議的Zigbee聯盟,該聯盟以後將更多地關注Matter等項目。CSA稱,第一批使用Matter的設備將於2021年底發布,其中可能包括照明電氣、暖通空調控制器、門禁控制等設備。

一、智能家居設備與不同智能助手兼容

2019年12月,蘋果、谷歌和亞馬遜宣布合作開發一個開源的智能家居標準,他們將它命名為“CHIP項目(Project Connected Home over IP)”。這個CHIP項目就是此次推出的Matter標準的前身。

Matter是一個基於IP(互聯網協議)的統一連接協議,用以構建和連接物聯網生態系統。它是免版稅的,並允許各種智能設備進行互相通信和協同工作。

Matter標準的目標是為智能家居產品提供一個統一的標準,讓它們和亞馬遜語音助手Alexa、蘋果語音助手Siri、蘋果智能家居平台HomeKit、谷歌助手Google Assistant和三星智能家居平台SmartThings等兼容,讓客戶可以自由選擇不同品牌的語音服務或智能家居平台來控制自己的智能家居設備。

據悉,Matter協議的第一個規範版本將運行在現有的網絡技術的基礎上,比如以太網、Wi-Fi、線程,以及低功耗藍牙技術等。

二、兼容設備上印有新logo,今年年底落地

此次更名之後,新的Matter標誌會被添加在與這個標準兼容的硬件設備上,用戶可以很容易地分辨出哪些設備可以與Matter標準下的其他設備協同工作。

如今,荷蘭智能照明設備公司Philips Hue等其他大公司也加入了進來。該公司承諾在未來幾個月發佈軟件更新,更新之後,它過去和現在的所有產品都將與Matter標準兼容。

▲帶有Matter標誌的照明設備

目前,智能家居設備製造商正在研發與Matter兼容的燈泡、插頭、插座、恆溫器、門鎖、傳感器、窗簾,以及電視等產品。

結語:統一和開放標準是大勢所趨

Matter標準將使智能家居設備在兼容性和便捷性方面得到提高。如果有更多的公司願意採用Matter這樣的開放標準,那麼智能家居設備和智能家居平台就能更好地實現互聯,用戶也不用被品牌或系統的壁壘所困擾。

在未來,會有更多品牌、更多行業的玩家加入智能家居領域,這一領域的生態也將越來越多樣化。統一、開放的標準將在很大程度上為設備製造商帶來便利,同時也為消費者創造了福音。

海外三巨頭最新財報:雲計算依舊是好生意

導語:雲計算業務不僅未受疫情影響,反而獲得一些促進作用

隨著美股財報季的到來,近日海外三大雲巨頭亞馬遜、微軟和谷歌紛紛公佈了自己的雲計算業務數據。

整體來看,和國內市場相似,疫情期間三大海外雲巨頭的雲計算業務不僅未受影響,反而獲得一些促進作用。

Gartner最新發布的數據顯示,2020年全球雲計算市場保持高速增長,以IaaS為例,其市場規模達642.86億美元,同比增長40.7%。市場進一步向頭部廠商集中,全球雲計算3A格局穩固,亞馬遜、微軟和阿里雲排名全球前三。雲計算依然是一門好生意,幫助巨頭更快掘金。

亞馬遜AWS:Q1營收135億美元,同比增長32%

4月30日,亞馬遜公佈2021年第一季度財報。財報數據顯示,截止2021年3月31日,亞馬遜2021年Q1營收1085.18億美元(約7024.37億人民幣),同比增長44%;淨利潤81.07億美元(約524.77億人民幣),同比增長219.8%,遠超分析師預期。

從業務營收看,2021年第一季度亞馬遜前三大營收業務是在線商店、第三方賣家服務和AWS業務,分別實現營收529.01億美元(約3424.28億人民幣)、237.09億美元(約1534.68億人民幣)、135.03億美元(約874.05億人民幣),分別同比增長44%、64%、32%。

亞馬遜CEO 傑夫·貝佐斯在一份聲明中說:

“成立才短短15年,AWS已成為一家年銷售額高達540億美元的公司,與世界上最大的科技公司爭奪市場,而且增長勢頭在加快,年同比增長率達到了32%。愛彼迎、麥當勞和大眾汽車等大公司之所以都選擇了AWS,是由於我們提供市面上最廣泛的一系列工具和服務,我們繼續為客戶不懈地致力於發明。”

微軟Azure:智能雲業務收入為151億美元,Azure收入同比大漲50%

4月28日,微軟公佈了2021財年第三財季(Q3)財報,營收為417.06億美元,同比增長19%,創下2018年以來新高。三大業務(生產力和業務流程、智能雲和更多個人計算業務)齊頭並進。

受疫情影響,雲計算服務需求直線上升,微軟也在大手筆投資雲業務細分領域(收購Nuance、B社)。智能雲業務收入為151億美元,增長23%。其中,Azure收入同比大漲50%,帶動服務器產品和雲服務收入增長約26%,逐漸縮小與亞馬遜AWS的差距。

就市場份額來看,微軟近五年來持續上升,已經從2016年的8.7%上升至2020年的19.7%。

微軟CEO 薩提亞·納德拉表示:

“疫情暴發一年多來,數字經濟的曲線並未放緩,而是正在加速,而這僅僅是個開始。我們正在為未來十年打造雲服務,擴大我們的潛在市場,並在技術科技的每一層都進行創新,以幫助客戶變得有彈性和進行轉型。”

雷鋒網注:微軟智能雲業務包括公共、私有和混合服務器產品以及雲服務,所以算起來比AWS以IaaS和PaaS收入作為雲業務的計算模式要多一些。

谷歌云:Q1收入40.47億美元,同比增長48%

4月28日,谷歌母公司Alphabet發布了2021財年的第一季度財報,報告顯示,谷歌在第一季度營收553.14億美元,同比增長34%,淨利潤為179.30億美元,同比增長162% 。

在雲業務方面,谷歌云第一季度營收40.47億美元,同比也有大幅增長。上一年同期為27.77億美元,增加12.7億美元,同比增長45.73%;上一季度為38.31億美元,增加2.16億美元,環比增長5.6%。

谷歌CEO 桑達爾·皮查伊表示:

“過去一年,被迫居家的人們轉向谷歌搜索和許多在線服務來了解外界、連接彼此和進行娛樂活動,谷歌云服務正在幫助大小企業加速數字化轉型。”

谷歌方面還表示,將繼續專注於谷歌云收入增長,並且會繼續對產品和麵向進行積極投資。

獨家對話扎克伯克:VR無冕之王的野心

近日美媒CNET記者Scott Stein獨家專訪Facebook CEO馬克·扎克伯格,討論了Facebook在虛擬現實(VR)領域未來的發展計劃,包括下一代頭顯Quest Pro的功能、對健身應用的看法、Facebook社交元宇宙(Metaverse)的未來,以及是否會推出兒童版Quest VR等等。

扎克伯格提到,在疫情爆發的一年多時間裡,VR一直是他密切關注的領域,雖然去年估計只售出550萬台VR頭顯Oculus Quest 2,但他對於該領域未來發展還是充滿信心。

▲扎克伯格使用Oculus Quest 2

扎克伯格提到,Oculus Quest在競爭中的最大優勢在於其便捷的無線體驗,而且公司將產品價格從最初的399美元降至299美元。降價目的是希望盡可能達到大眾可接受的範圍,讓VR體驗能更加普及。

同時,他想在Quest Pro的設計中進一步提升VR體驗,新款頭顯將納入全新的傳感器組件,如人臉和眼球追踪,甚至是包括與健身相關的功能,並將它作為Facebook VR社交計劃中的一部分,增加溝通交流時的“現場感”。為了保證其較好性能的前提下,這款設備的價格可能會高一些。

扎克伯格強調,Facebook目前致力於擴大用戶基數,他願意不計成本地獲客,使這個全球最大的社交媒體網絡能夠為用戶創造更多的社交機會在虛擬世界。

“我們並不是想通過設備來向用戶收取更多的費用,而是想給用戶提供一種現場感。”扎克伯格說道。對他來說,VR的重點是營造一種社交聯結感,它與分辨率或處理器速度無關,這是關於創建一個沉浸式世界的機會。

“我們希望盡可能多的人能夠體驗VR,並且進入虛擬世界獲得一種全新的社交體驗……..這正是我們公司在VR領域和核心,同時也是我們的業務所在。”扎克伯格繼續補充道。

Facebook目前正以一個名為Facebook Horizo​​n的大型社交元宇宙的項目來實現他們的目標。

這個元宇宙為用戶們提供了一系列的創造性工具,允許他們自建虛擬個人世界,如同“AltspaceVR”、“Rec Room”,甚至是“堡壘之夜”、“Roblox”和“我的世界”等應用。

扎克伯格稱Facebook Horizo​​n是他們的“重要優先事項”,它將幫助構建VR/AR的廣泛元宇宙發揮重要作用Continue reading

你的汽車可能正在監視你!隱私信息和刪除數據都能被檢索,還能規避違法風險?

如今,放假想出行,大多數人都會選擇自駕。

根據高德地圖交通及充電相關大數據顯示,剛過去的五一小長假期間,全國自駕出行導航熱度同比上升了51%

但是,有沒有想過,你的汽車可能也會成為監視你的工具。

文摘菌可沒有在危言聳聽,最近,根據美國一份聯邦合同顯示,美國海關和邊境保護局(CBP)向瑞典數據提取公司MSAB支付了456,073美元,用於購買一項能提取儲存在汽車內的個人信息的技術,這其中包括由美國公司Berla生產的5個iVe“車輛取證套件”。

一份相關文件顯示,CBP認為該工具包將“在調查中至關重要,因為它可以提供有關車輛的使用證據,而且可以提供通過與信息娛樂系統配對的移動設備的信息”。同時,“iVe是唯一可供購買的能夠進入此類系統的工具”

也就是說,如果你想把你的汽車和手機連接起來,將會存在很大的風險

根據MSAB的官方材料,這項技術能夠讓警察得以訪問大量敏感的個人信息,包括“最近目的地、最喜歡的地點、通話記錄、聯繫人名單、短信、電子郵件、圖片、視頻、社交媒體資料,以及車輛所到之處的導航歷史”。

甚至,MSAB還表示,他們還能夠檢索已刪除的數據預測“未來的出行計劃”,以及“識別已知同夥,並建立他們之間的通信模式”

對此,Berla創始人聲明,汽車數據的部分吸引力在於,許多司機對他們的汽車中存在如此多的數據這一事實視而不見,其中往往包括了無意中從手機上同步導入的敏感信息。

用戶隱私數據竟能“大張旗鼓”地被提取?!

MSAB與CBP的這項合同從去年6月一直持續到今年2月28日,其中包括瞭如何使用MSAB設備的培訓。

作為美國最大的執法部隊,CBP對於該項技術的興趣很可能來自警方在破解手機時持續遭遇的挫折。

在使用MSAB的技術涉足汽車數據前,CBP主要通過攻擊個人手機來獲取證據數據,但隨著智能手機的發展,如蘋果這樣的製造商在反破解技術上也不斷反擊著。

iOS 14.5系統上線新隱私功能“App跟踪透明度”(App Tracking Transparency,簡稱ATT),該項功能將會在App跟踪用戶前,向用戶申請權限,這意味著App想要跟踪用戶必須先經過用戶同意。

於是,渴求數據的政府機構便把目光轉向了別處——汽車。

智能汽車的興起,也讓人們開始利用手機與其配對,以更方便地接聽電話、聽寫短信、導航以及審閱郵件。而在開始這一系列操作之前,他們都 Continue reading

DNA機器人進化!這款軟件能用幾分鐘造出複雜結構納米設備,進入你的身體執行任務

科幻片中總有這樣的場景:微型機器人進入我們體內識別有害病原體,並且將藥物送到血管或者器官中,治癒疾病。

最近,科學家通過設計一種獨特的工具,朝著科幻片的場景邁出了重要的一步,該工具可以在短短的時間內生產出更為複雜的DNA機器人和納米設備。

4月19日發表在《自然材料》雜誌上的一篇論文中 ,來自俄亥俄州立大學的科學家發布了一款名為MagicDNA的獨特軟件。

論文鏈接:

https://go.nature.com/3vtBXfR

利用微小DNA鏈,幾分鐘內生產出納米機器人

MagicDNA可以幫助科學家開發一種可以利用微小DNA鏈的技術,這種技術可以將DNA鏈組合起來,變成成具有鉸鍊和轉子等組織的複雜結構,這些組件可以進入我們的身體執行各種任務,包括藥物輸送。

DNA已被用於製造納米器件,其在醫學、納米製造、合成生物學、生物傳感和生物物理學等眾多領域得到了廣泛應用。但是,當前的DNA納米器件主要依賴於幾何設計,因此合理設計功能特性(如力響應或致動行為)仍然具有挑戰性。

俄亥俄州立大學機械與航空工程學研究助理教授卡Carlos Castro說,多年來,科學家們一直在使用繁瑣的手動步驟和較慢的設備來進行此操作 。

Castro稱:“有了這一技術,我們能夠在幾分鐘內生產出納米’機器人’,不用再花費幾天的時間了。”

而且現在,科學家們製造出來的是更複雜、更有價值的納米設備。俄亥俄州立大學機械與航空航天工程學教授Hai-Jun Su表示:“我們可以開發多達六個不同部件的工具,並將它們與鉸鍊和關節結合起來,並嘗試執行複雜的運動。” “使用此軟件,開發具有多達20個更易於控制的零件的機器人或其他設備並非沒有挑戰。開發出一種能夠執行聽從復雜操作指令的納米設備是非常重要的一步。”

用MagicDNA軟件創建的機械手納米設備。資料來源:俄亥俄州立大學

該軟件具有許多優點,可以幫助專家設計出更好,更有效的納米設備,並且科學家希望縮短其日常使用的時間。

3D模式下完整設計納米機器人,模擬工作效果

這一軟件一項非常酷炫的功能是,可以讓科學家真正地以3D方式進行完整的設計。以前類似設備的設計僅支持2D創作,這迫使科學家將其創作轉化為3D方式。

該軟件還允許設計人員創建“自上而下”或“自下而上”的DNA結構。

在“自上而下”的設計中,科學家們可以決定如何對整個設備進行幾何造型,以獲取適當的DNA鏈,然後自動將DNA鏈組合在一起。但是他們也可以採用“自下而上”的方法,研究人員採用特定的DNA鏈並選擇如何將其組織成所需的結構,從而可以對本地設備的屬性和結構進行精細控制。該軟件的另一個重要組成部分是,它可以模擬設計的DNA工具在現實世界中的移動和工作方式。

Castro稱:“隨著這些結構的複雜化,要準確地預測它們的外觀以及它們將如何發揮作用是具有挑戰性的。” “因此,在虛擬環境中模擬這些工具是如何工作的非常有必要,這能夠節省我們不少時間。”

論文合著者Anjelica Kucinic是俄亥俄州立大學生物分子和化學工程博士學位的學者,他指導了該軟件許多納米結構的創建。

他們建造的一些工具包括帶有爪子的機械臂,這些機械臂能夠抓起較小的物體,還有看起來像飛機的一百納米大小的結構。Castro說,製造更複雜的納米器件的能力表明,它們可以做更多有益的事情,而且可以用一種工具執行各種任務。

例如,創建可以在血液中工作,發現特定細菌的DNA機器人。

“更複雜的’機器人’不僅可以發現正在發生的錯誤,還可以通過釋放藥物或捕獲病原體來做出醫學治療。” “我們的主要目標是開發對刺激做出選擇性反應或以某種方式運動的機器人。”

Castro表示,他認為接下來的幾年中,MagicDNA軟件將在研究實驗室和大學中使用,並且會發揮更為重要的作用。

他說:“ DNA納米技術將在商業上越來越流行。” “我相信在未來的五到十年內,DNA納米設備將商業化落地,我們相信該軟件將有助於加速這一發展。”

Canoo的蝴蝶效應:一通電話會,攪渾電動造車和SPAC兩潭水

如果說2020年以來創投圈有哪些長盛不衰、“越挫越勇”的熱門話題,應該就屬造車和SPAC了。要是造車和SPAC這兩大財富密碼結合到一起,碰撞出來的衝擊波威力就更大了。

2020下半年以來,一波造車新勢力扎堆通過SPAC上市,比如Lordstown Motors、Fisker、Nikola等等,一度把餅畫得又大又圓,似乎人類的科幻夢想馬上就要實現。幾個月過去,這些公司幾乎沒有拿得出手的實績,股價一直處於下跌狀態。最近,又有一家造車公司引發了一場啼笑皆非的巨大爭議——電動車廠商Canoo。

Canoo的前身Evelozcity,由Stefan Krause和Ulrich Kranz創立。兩人職業生涯都頗為輝煌:Krause曾擔任寶馬和德意志銀行首席財務官,Kranz則更是在汽車界赫赫有名,為寶馬開發了Z3、首款SUV X5,並且領導了MINI的複興、創立純電動產品線i系列。兩人還都曾服務於法拉第未來,Krause是CFO,Kranz是CTO。

兩人就任時間都不超過半年,就與法拉第未來裂穴,這又是另外一個大瓜了。

2019年,創始人及CEO Krause被妻子起訴,在工作中有歧視、騷擾等行為,卸任CEO並離開Canoo,由Kranz接替其位置,直至今天。Canoo的投資人Tony Aquila在公司完成併購上市前夕加入,擔任執行董事長一職。

圖源:canoo.com

你看這餅,又大又圓

蘇格拉底之後的哲學討論,通常要么是“蘇格拉底”的,要么是“反蘇格拉底”的。

在造車界也是一樣。如今的造車新勢力講故事,要么是“特斯拉”的,要么是“反特斯拉”的。而Canoo的獨特之處在於,它講了一個全然不同的故事,為資本市場攤了一張非常有吸引力的“餅”。

Canoo最顯著的獨特之處就是它的產品外觀。不同於許多車企追求的流線型、科技感,Canoo的車長得像胖胖的麵包。尤其是Canoo大力鼓吹的乘用車,因為內部極大的使用空間,被稱為“後SUV的革命性體驗”、“車輪上的loft”。消費者還可以自由定制車輛的外觀噴漆和內部的設備。

圖源:Canoo Investor Presentation, August 2020

如此寬敞的空間來源於Canoo獨有的滑板式電動車底盤技術專利。Canoo宣稱這一底盤是市面上首個真正的線控轉向底盤,是行業內最平、最低調的底盤,因此不僅能給車內留出最大化的空間,還能使整車高度模塊化,提升新車開發速度的同時降低開發成本。

據稱,Canoo基於他們的通用款底盤,在18到24個月之內就能開發出一款新車,而傳統車廠研發一款車的周期在3到5年。正因如此,Canoo的時間表裡已經早早地排上了生活款車型、運動車型、貨運車型、皮卡等多條產品線。

Canoo研發的不同車型,均基於同款底盤

圖源:Canoo Investor Presentation, August 2020

目前為止,這塊餅看起來還不夠吸引人。更猛的調料是Canoo的商業模式。

Canoo在B2B和B2C市場都有佈局。

在B2B市場,除了發售貨運車輛之外,Canoo還著重開展工程承包業務。基於Canoo的研發技術,面向科技公司、OEM和自動駕駛領域的供應商提供設計、新車製造、車輛銷售服務,以及最重要的,車輛底盤技術授權服務。

其中最令人振奮和期待的,就是2020年初Canoo和韓國現代汽車的合作。雙方計劃基於Canoo的底盤技術打造一款“適用於自動駕駛和大規模生產”的電動車底盤,提供給集團旗下的現代和起亞兩個品牌使用。

對於一家成立僅2年的創業公司來說,達成這樣的重磅合作可稱得上重大成就——要知道,很多造車新勢力都試圖與知名傳統車廠合作,但成功者寥寥無幾。

對Canoo來說,這種B2B的業務不僅可以驗證其技術、獲得品牌背書,更能帶來可觀的收入。根據其上市前的預計,工程承包業務將為Canoo在2021年帶來1.2億美元的收入。

圖源:Canoo Investor Continue reading

美國SIA最新報告:未來十年,中國將成全球“芯片工廠”

本月早些時候,美國半導體行業協會(SIA)與波士頓諮詢集團(BCG)聯合發布了一份研究報告,通過20多張圖表,詳盡地分析和呈現全球半導體供應鏈的分佈特徵。

這份53頁的《在不確定的時代加強全球半導體供應鏈》報告提到,在未來10年,整個半導體供應鏈需投資約3萬億美元的研發和資本支出,半導體公司每年需持續研發投入逾900億美元,相當於全球半導體銷售額的20%左右,以開發越來越複雜的芯片。

▲2019年全球各地區半導體供應鏈核心能力分佈情況

根據這份報告,日本、韓國、中國台灣和中國大陸目前集中了全球大約75%的半導體製造產能;如果按照現在的發展趨勢,中國大陸有望在未來10年發展成全球最大的半導體製造基地

其分析數據顯示,要建設完全自給自足的半導體供應鏈,至少需增加1萬億美元左右的前期投入,最終會致使半導體價格整體上漲35%~65%;假如台灣晶圓廠永久中斷,至少需要花3年、投資3500億美元,才能在世界其他地方建設足夠替代的產能。

此外,報告還展現了全球半導體供應鏈研發及人才現狀。當前在半導體科研領域,中美互為最大的研究合作夥伴,中國每年提交的論文數和專利數最多,美國半導體專利平均被引用次數最高,而許多美國半導體技術突破均為海外人才貢獻。

▲2019年全球各地區晶圓製造能力分佈

一、未來10年,中國有望成全球最大半導體製造基地

該報告顯示,美國在全球半導體製造產能中的份額已從1990年的37%降至當前的12%,如果按目前趨勢發展下去,這一比例可能降至6%。

相比之下,未來10年,中國有望增加約40%的新產能,成為全球最大半導體製造基地。

這背後一大關鍵因素是經濟因素,在美國建設一個新芯片工廠的10年總擁有成本(TCO)大約比亞洲地區高25%~50%。

而總擁有成本中約40-70%直接歸因於政府激勵措施,目前美國的政府激勵措施比其他地方低得多。

▲各地區參考晶圓廠10年總擁有成本(TCO)預估

該報告認為,美國聯邦政府對本土半導體製造業的500億美元投資,有望扭轉美國芯片產量下降的趨勢,並在未來10年在美國建立多達19家先進的邏輯、存儲和模擬半導體製造工廠或晶圓廠

這將直接創造7萬個高薪工作崗位,並在整個經濟中間接創造大約額外的35萬個就業機會,即總共超過40萬個直接和間接就業機會。

▲2019年美國半導體消費分佈

二、建設完全自給自足的半導體供應鏈,至少需增加前期投資1萬億美元

該報告認為,當前沒有一家公司甚至整個國家能實現完全的垂直整合。

半導體供應鍊是真正全球化的,2019年,六大地區(美國、韓國、日本、中國大陸、中國台灣、歐洲)對半導體行業總增加值的貢獻均達到或超過8%。

▲2019年各地區在不同半導體供應鏈環節的支出及貢獻分佈

在全球半導體供應鏈中,各地區展現著不同的優勢,並互相依賴。半導體的典型歷程涉及到大多數這些地區。

▲示例:一個智能手機應用處理器的全球歷程

美國在研發密集型產業,如電子設計自動化(EDA)、核心IP、芯片設計和先進製造方面處於領先地位,這得益於其世界一流的大學、龐大的工程人才庫、市場驅動的創新生態系統。

東亞地區(韓國、日本、中國台灣)在晶圓製造方面優勢明顯,有政府激勵措施支持的大規模資本投資,以及強大的基礎設施和熟練的勞動力。 Continue reading

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